Los envases para productos alimenticios se presentan de muchas formas diferentes, en función de los requisitos técnicos a lo largo de la cadena de suministro, así como de las necesidades de marketing (como la identidad de la marca o la información al consumidor) y otros criterios. La capa que está en contacto directo con el alimento o bebida se llama “material de contacto con el alimento”.

Figure 1: Food Packaging Materials

En algunos tipos de envases alimentarios, el material en contacto con los alimentos determina el nombre: una botella de plástico está hecha de plástico y tiene este tipo de material en contacto directo con el producto alimenticio. Respecto a los frascos de vidrio, los materiales en contacto con los productos alimenticios son el vidrio y el metal revestido del cierre. En el caso de los envases de bebidas, la capa de contacto directo con los alimentos no es de cartón, sino plástico laminado. Respecto a las latas de aluminio, es un recubrimiento el que está en contacto directo con la bebida. Algunos tipos de papel también se pueden revestir (por ejemplo, con un revestimiento a prueba de grasa). El término material en contacto con alimentos, se aplica a los envases de alimentos (y bebidas), así como también a cualesquiera otros materiales que entran en contacto con los alimentos, ya sea durante el almacenamiento, el procesamiento y el relleno, o el consumo (como utensilios de cocina).

En general, cualquier material en contacto con alimentos no debe liberar sustancias químicas a los alimentos en cantidades que puedan ser perjudiciales para la salud humana (véase UE 1935/2004, Artículo 3 y EEUU 21CFR174). Con el fin de evaluar los impactos en la salud relacionados con el envasado de alimentos, es por lo tanto esencial (1) entender la composición química del material de envasado y (2) los niveles en los que estos compuestos pueden repartirse en los productos alimenticios, un proceso que se conoce como migración.

Por favor, haga clic en el material de envase primario de su interés para obtener más información.

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