Aceites minerales

Los Aceites Minerales (Mineral Oil hidrocarbons o MOH) son cadenas de hidrocarburos con 14 a 40 grupos de carbono, que se basan por lo general en los destilados de petróleo. Llaman especialmente la atención los hidrocarburos aromáticos (MOAH), de los que se sospecha que son carcinógenos. Mientras que los MOH son alcanos lineales y ramificados, los MOAH consisten principalmente en hidrocarburos aromáticos policíclicos con radicales alquilo. Los hidrocarburos saturados (MOSH) en el intervalo de C16 a C35 son lipófilos, y probablemente se acumulen en el tejido graso humano; pueden causar microgranulomas en varios tejidos, incluyendo los ganglios linfáticos, el bazo y el hígado (opinión de la EFSA ).

 

ADI

ADI hace referencia a la “ingesta diaria admisible” (“Acceptable Daily Intake”), y describe la cantidad de una sustancia que cualquier individuo puede consumir con seguridad durante toda su vida sin que ello represente un riesgo apreciable/inaceptable para la salud. El concepto se utiliza para sustancias como aditivos, residuos de pesticidas o medicamentos veterinarios. En los EE.UU., la FDA también utiliza este término para los materiales en contacto con alimentos.

 

Bajas dosis

Las bajas dosis pueden referirse bien a dosis de exposición humana típica, o bien a dosis inferiores a la dosis normalmente probada, de acuerdo con los protocolos de pruebas toxicológicas. También puede referirse a dosis menores a aquellas en las que se observa un cambio biológico en animales (por debajo de la DMEAO o NOAEL) o a dosis que producen en los animales niveles en sangre similares a los medidos en la población de seres humanos (promedios).

 

Benzofenona

La benzofenona (CAS 119-61-9) es un compuesto orgánico que se utiliza como fotoiniciador en tintas de impresión aplicadas a los materiales de envasado de alimentos. También se puede utilizar como un absorbente de UV en los materiales de envasado de alimentos de color claro, permitiendo a los fabricantes envasar alimentos sensibles a la radiación UV en envases transparentes. La benzofenona ha demostrado ser estrogénicamente activa en un ensayo uterotrófico.

 

Bisfenol A

El bisfenol A (BPA) (CAS 88-05-7) es un compuesto orgánico que se usa en resinas epoxi, tintas de impresión, recubrimientos de papel y cartón y como monómero en los plásticos de policarbonato. La sustancia ha suscitado preocupación porque exhibe actividad de carácter hormonal y se ha asociado con varias enfermedades crónicas, como el asma, la obesidad y enfermedades cardiacas. En la UE, China, EE.UU., Canadá, Sudáfrica y Emiratos Unidos, se ha prohibido el uso de BPA en la fabricación de biberones para lactantes.

 

CEDI

CEDI significa ” Ingesta Diaria Acumulada Estimada” (Cumulative Estimated Daily Intake). Es un concepto utilizado por la FDA para modelar la ingesta diaria total estimada para todos los usos regulados, notificados y exentos de una sustancia en contacto con alimentos. El modelo de la FDA se basa en el modelado del consumo de alimentos.

 

Cerámicos

Los materiales cerámicos son materiales cristalinos basados en sólidos inorgánicos, no metálicos. Un ejemplo es la cerámica.

 

Dosis-respuesta no monotónica

La toxicología tradicional asume que curva dosis-respuesta es monotónica. Una curva dosis-respuesta no monotónica cambia de signo al menos una vez. Se ha observado este tipo de dosis-respuesta para hormonas y disruptores endocrinos. Estas curvas cuestionan la aplicabilidad de los enfoques tradicionales de evaluación de riesgos para los EDC y se están siendo objeto de un polémico debate (ver FPF artículo sobre los disruptores endocrinos).

 

EDCs

Son las siglas de “Endocrine Disrupting Chemicals” o Disruptores Endocrinos. La definición más aceptada entre los reguladores y los gestores de riesgos es que un disruptor endocrino es una sustancia exógena o una mezcla de éstas, que altera la función o funciones del sistema endocrino y, en consecuencia, provoca efectos adversos en la salud de organismos intactos, su progenie, o (sub) población “(OMS, 2002).
Según la “Endocrine Society”, los EDCs son sustancias químicas exógenas, que interfieren con cualquier aspecto de la acción hormonal (véase Zoeller et al. 2012). Zoeller et al. 2012). Ésta es la definición más empleada por los científicos, aunque existen otras definiciones.

 

EDI

EDI es sinónimo de “Ingesta Diaria Estimada” (Estimated Daily Intake), y es la estimación de la ingesta diaria de una sustancia basada en una estimación de los residuos de esa sustancia presentes en los alimentos y los datos de consumo de los alimentos. Es utilizado por la FDA de los EEUU.

 

EFSA

Son las siglas de “European Food and Safety Authority” o AESA, Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y responsable de los materiales en contacto con alimentos (ver página web EFSA).

 

Envasado

El envasado se utiliza para proteger los alimentos y prolongar su período de validez. También debe cumplir con los requisitos técnicos y las necesidades de comercialización (información al consumidor).

 

Evaluación de riesgos

La evaluación de riesgos es un proceso mediante el cual se evalúa el riesgo que implica una determinada decisión (por ejemplo, el uso de una determinada sustancia). El proceso se divide en identificación del peligro, evaluación de la exposición, evaluación dosis-respuesta y caracterización del riesgo.

 

FDA

Siglas de “Food and Drug Administration” (Agencia de los Alimentos y Medicamentos), entidad de EE.UU. responsable de autorizar el uso de sustancias en materiales en contacto con alimentos y medicamentos, así como de la aplicación de los reglamentos relacionados con los materiales en contacto con alimentos.

 

Ftalatos

Los ftalatos son ésteres de ácido ftálico y se usan como plastificantes en materiales polímeros. En muchos países están siendo gradualmente eliminados debido a problemas de salud (para más información véase el artículo sobre ftalatos en la página web de FPF).

 

GRAS

GRAS es el acrónimo de “Generally Recognized As Safe” (“Generalmente Reconocido Como Seguro”). En la legislación de los Estados Unidos el término se refiere a una sustancia que no requiere autorización para ser utilizada en materiales en contacto con alimentos. Una sustancia puede adquirir la condición de GRAS si se ha realizado la evaluación toxicológica de acuerdo con la regulación de aditivos alimentarios, y se ha publicado que no produce ningún efecto adverso. Este estudio también puede ser realizado por el propio fabricante, por lo que a veces se denomina el estado de GRAS “auto-ratificado”. Una vez que una sustancia haya adquirido la condición de GRAS, la empresa que utilice la sustancia ya no necesita notificar a la FDA de su uso y del nivel de exposición aceptado para las personas (ver FDA).

 

ITX

ITX significa isopropiltioxantona y se utiliza como fotoiniciador en las tintas de impresión offset. También se ha detectado en los productos alimenticios.

 

Límite de migración específica

El límite de migración específica (LME) o Specific Migration Limit (SML) define el nivel por encima del cual una sustancia no debe migrar a los alimentos. Está establecido por la Comisión Europea y se mide en mg/kg de alimento. El SML se basa en la ingesta diaria tolerable (TDI), que se obtiene de los datos toxicológicos. Para algunas sustancias, la Comisión Europea ha establecido los LME de grupo. Los LME de grupo se aplican a grupos de sustancias que se considera que actúan a través de vías similares.

 

LOAEL

LOAEL son las siglas de “Lowest Observed Adverse Effect Level” (Mínimo Nivel de Efecto Adverso Observado) y es la dosis más baja a la que una sustancia se ha ensayado toxicológicamente y ha presentado un efecto relevante.

 

Materiales en contacto con alimentos

Los materiales en contacto con alimentos incluyen los envases de alimentos, así como equipos de procesamiento, contenedores de almacenamiento, maquinaria y utensilios de cocina que hayan sido concebidos para estar en contacto con alimentos.

 

Metabolito

Un metabolito es un producto del metabolismo. Los metabolitos se utilizan a menudo como marcadores indirectos de la exposición a una sustancia. Como tal, la cotinina se puede medir como un biomarcador del humo de tabaco. El sitio principal para el metabolismo de sustancias químicas ambientales es a menudo el hígado, dependiendo de la vía de exposición.

 

Migración

La migración, en seguridad alimentaria, se refiere generalmente al proceso mediante el cual las sustancias, a partir del material de envasado, difunden al alimento. Sin embargo, también puede referirse al proceso de difusión desde el exterior de la capa en contacto directo con los alimentos a través del material del envase al alimento.

 

Migración “set-off”

La migración “set off” se refiere a la transferencia de productos químicos desde la superficie exterior de un material de envasado a la superficie que está en contacto con alimentos. La migración “set off” se produce normalmente al apilar o enrollar los materiales de envases previamente al envasado de alimentos en su interior. En consecuencia, no sólo los componentes de las tintas de impresión, sino también los revestimientos exteriores no destinados al contacto con alimentos, pueden contaminar el alimento.

 

NIAS

NIAS (Non-Intentionally Added Substances) significa “Sustancias Añadidas No Intencionalmente ” y se refiere a las sustancias que pueden estar presentes en materiales que están en contacto con los alimentos como subproductos, impurezas o productos de degradación del proceso de fabricación del material en contacto con alimentos.

 

NOAEL

NOAEL (No Observed Adverse Effect Level) significa “nivel sin efecto adverso observado” y, por lo general, se refiere a la máxima dosis probada por debajo del LOAEL en la que no se observó ningún efecto adverso significativo.

 

Papel

El papel es un material fino derivado de la pasta de celulosa, utilizado entre otros usos para el envasado de productos alimenticios.

 

Periodos sensibles

Los periodos sensibles son aquellas etapas en el desarrollo en el que los seres humanos son particularmente vulnerables a interferencias en el ambiente, ya sea químicas, psicológicas, u otras. El término se refiere a las etapas de desarrollo fetal e infantil (véase el documento de consenso PPTO XII).

 

PFOA

El ácido perfluorooctanoico (PFOA) es un ácido alquilperfluorado. El PFOA consta de un grupo carboxilo con una cadena alquílica de 8 carbonos totalmente sustituida con flúor. El PFOA es producto de la biotranformación de diésteres del ácido polifluoroalquil fosfórico (diPAPs), que se utilizan como repelentes de la grasa en materiales en contacto con alimentos. El programa de control de PFOA de los EE.UU., EPA, tiene como objetivo eliminar el PFOA de los productos de consumo para el año 2015. Tras la publicación en 2012 de un informe de la FDA de los EE.UU., revisando los efectos del PFOA sobre la salud, BASF, DuPont y Clariant Corporation se comprometieron a retirar voluntariamente el PFOA.

 

PFOS

El ácido perfluorooctano sulfónico (PFOS) es un ácido alquilperfluorado. El PFOS se compone de un grupo sulfuro (con una cadena alquílica de 8 carbonos totalmente sustituida con flúor. El PFOS figura como un contaminante orgánico persistente (POP) en el anexo B del Convenio de Estocolmo, debido a su persistencia en el ambiente y a su capacidad de bioacumulación.

 

Plástico

Los materiales plásticos son materiales basados en polímeros moldeables de alta masa molecular. Tradicionalmente están hechos de productos petroquímicos, pero también pueden estar compuestos por materiales naturales (bioplásticos). Los plásticos son ampliamente utilizados para envasar alimentos.

 

POP

POP (persistent organic pollutant) es sinónimo de Contaminante Orgánico Persistente, y hace referencia a los productos químicos que han sido identificados en el marco del Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes. La Convención, que entró en vigor en 2004, define los POPs como “sustancias químicas que persisten en el medio ambiente, se bioacumulan a través de la cadena trófica e implican un riesgo de causar efectos adversos a la salud humana y al medio ambiente”. Actualmente figuran 18 productos químicos, incluyendo el ácido perfluorooctano sulfónico (PFOS) que se ha detectado de forma ubicua en las muestras de suero sanguíneo humano. La última modificación se realizó en 2011, añadiendo el endosulfano y sus isómeros a la lista.

 

REACH

El sistema europeo para el Registro, Evaluación, Autorización y Restricción de sustancias químicas (REACH) es el Reglamento de la Comunidad Europea sobre los productos químicos y su uso seguro (EC 1907/2006). Entró en vigor en 2007 y regula el ensayo de productos químicos utilizados en el comercio. El reglamento exige a los fabricantes que presenten un expediente técnico para las sustancias producidas en cantidades de 1 tonelada y un informe sobre su seguridad química (CSR) para los productos químicos producidos en cantidades superiores a 10 toneladas. La preinscripción se completó en diciembre de 2009 y las sustancias producidas en cantidades superiores a 1.000 toneladas tenían que registrarse en 2010. Se prevé que el proceso de registro completo finalizará en el 2018 (para más información véase UE REACH). La Agencia Europea de Sustancias Químicas European Chemical Agency (ECHA) vela por el cumplimiento de esta normativa.

 

TDI

TDI (Tolerable Daily Intake) o “ingesta diaria tolerable” y es la estimación de la cantidad de una sustancia que se puede consumir a lo largo de toda la vida sin riesgos apreciables para la salud. Los TDI para los contaminantes se calculan en base a ensayos toxicológicos.

 

Umbral de preocupación toxicológica

UPT El concepto de Umbral de Preocupación Toxicológica o UPT (Threshold of Toxicological Concern, TTC) se utiliza para definir los umbrales de exposición humana a las sustancias para las que no existen datos específicos de toxicidad. Por debajo de la UPT, una sustancia tiene una probabilidad muy baja de causar efectos adversos para la salud. Las sustancias se evalúan sobre la base de las propiedades estructurales y los datos de toxicidad de compuestos con estructuras químicas bidimensionales similares. El concepto es aplicable únicamente si se conocen la estructura y los datos de exposición de una sustancia química y si no se cumple ninguno de los criterios de exclusión, como la genotoxicidad o la capacidad de bioacumulación.

 

Vidrio

El vidrio es un material amorfo obtenido principalmente a partir de sílice (SiO2), carbonato de sodio (Na2CO3) y piedra caliza (CaCO3). Se puede utilizar para envasar productos alimenticios.

 

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