La luz UV describe la región del espectro de la luz entre 10 y 400 nm. Como tal, la luz UV tiene un nivel relativamente alto de energía, lo que puede ser perjudicial para los materiales. Dado que los materiales en contacto con los alimentos están expuestos a la luz ultravioleta solar, se agrega filtros UV al material polimérico para evitar la degradación. Los filtros UV se utilizan para prevenir tanto la rápida degradación del material de los envases alimentarios, como el alimento que contienen. Algunos filtros UV actúan como pantallas UV que absorben la luz UV perjudicial. Son opacos y protegen tanto la comida como el material de envasado. Otras pantallas UV se basan en compuestos orgánicos y actúan como inhibidores de la degradación ultravioleta (p.38,[1]).

Aparte de ser utilizados en materiales a base de polímeros, también se agregan filtros UV a las tintas de impresión. Aquí actúan como fotoiniciadores, que inician la reacción que finalmente seca la tinta rápidamente y evita que se desencadenen sobre los alimentos efectos de otras sustancias contenidas en la tinta  [2]. Sin embargo, ellos mismos pueden también filtrarse al alimento [3].

Se ha observado filtración de pantallas UV, desde las tintas de impresión, así como de polímeros [3-5]. Algunos de estos productos químicos también han sido testados para conocer su efecto sobre el organismo humano, in vitro o in vivo. Particular preocupación suscitan los productos químicos que tienen altos volúmenes de producción, según la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico). Estas sustancias se producen en cantidades superiores a 1000 toneladas/año [6].

Las siguientes pantallas UV se han medido en los productos alimenticios y se producen en cantidades superiores a 1.000 toneladas/año:

En polímeros:

  • 2-(2H-benzotriazol-2-yl)-4-metil-fenol (CAS 2440-22-4) mostró actividad estrogénica en el test de doble híbrido en levadura [7] y en el test ELISA para el receptor de estradiol [8]
  • El Bumetrizol (CAS 3896-11-5) mostró actividad estrogénica en el test de doble híbrido en levadura [7], un ligero aumento de la proporción de fetos con osificación incompleta de las esternebras para dosis de 3000 mg / kg de peso corporal / día en ratones (estudio toxicológico (repro tox study, OECD, informe de 2010), es irritante para los ojos y sensibilizador por contacto (New Zealand EPA)
  • Fenol, 2,4-bis (1,1-dimetiletil) -, 1,1 ‘, 1”-Fosfito (03:1) (CAS 31570-04-4) mostró actividad estrogénica en el test de doble híbrido en levadura [7]

En tintas de impresión:

  • Benzofenona (CAS 119-61-9) mostró respuestas positivas en el test uterotrófico al probar la actividad estrogénica [9]

Referencias

1.         Crompton, T.R., Additive Migration from Plastics into Foods. A Guide for Analytical Chemists. 2007, Shawbury, Shrewsbury, Shropshire, UK: Smithers Rapra Technology Limited. http://books.google.ch/

2.         Aurela, B., KCL finland, Sjöderhelm, L., Food packaging inks and varnishes and chemical migration into food, in Chemical migration and food contact materials. 2007, Woodhead Publishing ltd.: Abington. p. 302-319.http://firatozel.files.wordpress.com/2011/09/chemical_migration_and_food_contact_materials.pdf.

3.         Bradley, E.L., et al., Printing ink compounds in foods: UK survey results. Food Additives and Contaminants: Part B, 2012: p. 1-11.http://dx.doi.org/10.1080/19393210.2012.725774.

4.         Begley, T.H., et al., Migration of a UV stabilizer from polyethylene terephthalate (PET) into food simulants. Food Addit Contam, 2004. 21(10): p. 1007-14

5.         Monteiro, M., C. Nerin, and F.G. Reyes, Determination of UV stabilizers in PET bottles by high performance-size exclusion chromatography. Food Addit Contam, 1996. 13(5): p. 575-86.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8799719.

6.         OECD, Procedures, including the use of electronic discussion groups and the on-line OECD existing chemicals database., in Manual for hte Assessment of Chemicals. 2012, OECD.http://www.oecd.org/env/chemicalsafetyandbiosafety/assessmentofchemicals/Chapter1_17%20September%202012.pdf.

7.         Ogawa, Y., et al., Estrogenic activities of chemicals related to food contact plastics and rubbers tested by the yeast two-hybrid assay. Food Addit Contam, 2006. 23(4): p. 422-30

8.         Morohoshi, K., et al., Estrogenic activity of 37 components of commercial sunscreen lotions evaluated by in vitro assays. Toxicology in Vitro, 2005. 19(4): p. 457-469.http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0887233305000111.

9.         Suzuki, T., et al., Estrogenic and antiandrogenic activities of 17 benzophenone derivatives used as UV stabilizers and sunscreens. Toxicology and Applied Pharmacology, 2005. 203(1): p. 9-17.http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0041008X04003539.

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